Producció de marihuana: el proper gran porc energètic?

A mesura que un nombre creixent d'estats coqueteja amb la legalització de la marihuana, han de lluitar amb la millor manera de portar un indústria multimilionària sortir de l'ombra i a la llum del món regulat i pagador d'impostos. Si bé ambdues parts del debat sobre la legalització trien els resultats d'aquests experiments per donar suport al seu punt de vista particular, la nova realitat sobre el terreny ha posat de manifest una faceta de la qual pocs parlen: la producció de marihuana és una enorme xucla d'energia.



Almenys produint marihuana a l'interior és un gran porc d'electricitat, que és com encara funcionen la gran majoria dels cultius legals. Aquest problema està destinat a ser més pronunciat a Colorado el mes vinent quan l'estat obri les portes instal·lacions de producció autònomes . Anteriorment, l'estat tenia un sistema ineficient en què les instal·lacions de producció s'havien d'integrar verticalment amb els punts de venda. Aquesta propera fase ha provocat una carrera en espais de magatzem al voltant de l'Estat Centenari, pronosticant una onada de noves operacions de cultiu assedegats d'electrons.

Producció legal de marihuana interior Colorado Tradicionalment, la producció de marihuana ha estat una activitat interior, per raons comprensibles. Però, per què una planta ara més o menys legal encara es cultiva de la mateixa manera que estava sota una prohibició total? Hi ha una sèrie de factors que contribueixen.





D'una banda, hi ha una certa inèrcia d'una indústria que va créixer a l'interior, bé o malament, hi ha una idea generalitzada que el cultiu interior ofereix als productors un control sobre el seu producte que potser no es pot aconseguir a l'exterior. Alguns es deuen a preocupacions de seguretat (encara és un negoci principalment en efectiu , encara que això probablement canviarà amb el temps). No obstant això, el més gran contribuent podria ser només el mosaic en evolució i conflicte de l'estat i lleis federals que fan inviable el procés normal de producció d'eficiència energètica. Per ara.

Marihuana: la central elèctrica inadvertida

D'acord amb un informe de 2012 de l'investigador i consultor en sostenibilitat Evan Mills, la producció de cànnabis (sancionada legalment i d'una altra manera) va representar l'1 per cent de tots consum elèctric nacional. Per posar aquesta xifra en context: els cultius de marihuana utilitzaven la mateixa quantitat d'electricitat que 2 milions de llars i igualaven la producció de carboni de 3 milions de cotxes. Els costos d'energia per a la producció interior costen 6.000 milions de dòlars anuals, sis vegades les necessitats d'energia de tota la indústria farmacèutica dels Estats Units. Una sola planta de cultiu de marihuana té les mateixes necessitats energètiques que un centre de dades de mida similar i amb consum d'energia.



Aquesta set de poder fins i tot ha provocat activitats il·legals addicionals. Per exemple, a l'oest del Canadà, on l'olla recreativa està prohibida, però molt popular passatemps: les 'operacions de cultiu' il·legals han estat les principals forces darrere d'a onada de 'robatori d'electricitat' al to de 100 milions de dòlars anuals . Això sovint pren la forma de comptadors piratejats. La companyia energètica regional, BC Hydro, fins i tot ha creat un equip d'investigadors de robatori d'electricitat encarregat de reprimir l'activitat.

Aleshores, com poden les petites plantes verdes ser tan exigents energètics? 'La majoria de les nostres necessitats d'energia provenen de la il·luminació que estem utilitzant', explica Ellis Smith, el director de desenvolupament de la Companyia Americana de Cànnabis , una empresa de consultoria per a la indústria del creixement legal. 'Estem utilitzant una il·luminació de molt alta potència: fins a 1000 watts. Aquests generen molta calor en un espai molt reduït, per la qual cosa necessiteu bombar molt aire condicionat. Algú ha d'entrar i interrompre això. Algú podria entrar i fer alguna cosa important aquí: d'aquí prové tot el nostre consum d'energia i els costos són tan alts'.

Tots aquests controls ambientals interiors no només afegeixen costos elevats als operadors de cultius, on mensual s'han informat les factures d'energia supera els 100.000 dòlars —però poden provocar una petjada de carboni cavernosa. I això és especialment preocupant, ja que les localitats que podrien ser més susceptibles a la indústria legal de la marihuana també tendeixen a tenir una ment més ecològica. Per exemple, els cultius a Boulder tan cruixent estan obligats a comprar la seva energia de fonts renovables , que s'ha estimat que augmentarà els costos un 20 per cent addicional.

Una opció alternativa per a la producció de marihuana són els hivernacles. Però això està lluny de ser una cura energètica, almenys no a escala industrial. Tot i que el model d'hivernacle redueix la necessitat d'una mica d'il·luminació (encara seran necessaris llums addicionals per als dies ennuvolats o quan els dies es fan més curts), encara cal tenir en compte altres elements com l'aigua, la humitat i el CO2 suplementari (no per esmentar la construcció de l'hivernacle real). I mantenir aquests factors requereix energia i diners.

Els beneficis d'utilitzar hivernacles es noten realment quan s'utilitzen en un clima que ja és una mica adaptable a la planta en qüestió durant tot l'any (és a dir, no un hivern de Colorado; el cànnabis tendeix a prosperar en un entorn amb molt sol, un 50 per cent d'humitat i un temperatura al voltant dels 78 graus, tant o menys).

Hivernacle de marihuana 'Tradicionalment i històricament, les plantes cultivades a l'aire lliure o als hivernacles es cultiven regionalment, [i] depenen del clima local i del que volen els productors. El repte del cultiu de cànnabis és que s'ha de conrear a l'estat on és legal', explica Brandy Keen, vicepresident de Surna , una empresa de consultoria de marihuana amb seu a Colorado especialitzada en tecnologia de cultiu. 'No podeu enviar una planta de cànnabis a través de línies estatals o internacionals. Per tant, el que ens queda és haver de fer créixer una planta de cànnabis en un entorn que no afavoreixi el seu creixement. '

Molts d'aquests problemes es podrien evitar si el cultiu, com qualsevol altra planta legal, es conreés a l'exterior. I encara que el cànnabis es pot conrear a l'aire lliure a Colorado, només es pot conrear estacionalment, limitant així la seva escalabilitat.

En cas que la llei federal s'inclini cap a l'atracció gravitatòria de la legalització i facilitar el cultiu i la distribució legal de marihuana, la planta es podria conrear a escala més gran en climes més agradables a les parts més assolellades del país.

De moment, els productors han de buscar mètodes de cultiu sostenibles (per no parlar, més barats), inclòs l'ús de combustibles renovables i tècniques de reciclatge d'aigua. Una simple cerca a Google de 'consultor legal de cànnabis' ofereix una finestra a l'auge d'un boom de consultors de marihuana en els camps de la sostenibilitat, l'agricultura i l'enginyeria.

'La indústria és realment molt jove. Encara és una indústria infantil', explica Keen. 'La gent tot just comença a adonar-se dels tipus de tecnologies que tenen a la seva disposició. Tot just ara hi ha inversió privada a gran escala. I les persones que van tenir èxit al principi estan guanyant prou diners per invertir realment en aquestes instal·lacions d'una manera sostenible'.

Producció legal de marihuana interior Colorado

Un futur inevitablement més verd?

El cultiu s'expandirà inevitablement on i quan la planta pugui créixer i augmentar els rendiments. El cànnabis és indígena del sud i el centre d'Àsia, bàsicament al llarg de la Ruta de la Seda. Per tant, en algun lloc del codi genètic de la planta hi ha la capacitat de créixer i prosperar a l'altitud de Colorado o fins i tot a l'estat de Washington ennuvolat.

Independentment de la resistència inherent a la planta, els humans han demostrat contínuament la capacitat de fer créixer les plantes. gairebé a qualsevol lloc . Per exemple, alguns dels millors embolcalls de cigars premium són cultivat a Connecticut , lluny de la regions càlides humides del Carib on s'origina la majoria de fulles de cigar. I aquesta gesta agrícola es va produir abans de l'era de l'enginyeria genètica, que amplia molt el que qualsevol organisme pot aconseguir. La cosa per emportar: les plantes poden, amb una mica de greix de colze i l'ajuda de la tecnologia, ser entrenades per créixer fora de la seva zona de confort.

Al final, tots els debats al voltant de l'energia sostenible i el cultiu d'interior vs d'hivernacle poden ser només el resultat d'un moment de la història. L'empenta de l'electorat nord-americà, especialment el segment més jove de l'electorat nord-americà —està avançant sense parar cap a la legalització. Independentment de la teva posició, aquí és on està la llei inevitablement dirigit . Per descomptat, hi haurà resistències, però de la mateixa manera que l'acceptació massiva del matrimoni gai va arrasar el país, el que abans era políticament impensable es pot convertir ràpidament en realitat legal. En un futur no boig llunyà, podem viure en un país on les granges de marihuana a l'aire lliure formen part del tapís rural.

A mesura que la societat es preocupa més pel seu impacte en el medi ambient, els reguladors i els consumidors demanaran que la marihuana sigui cultivada d'una manera eficient energèticament, com qualsevol altre cultiu legal. I a mesura que esdevinguin els costosinsostenible, els productors també començaran a exigir aquesta transició. 'Crec que el cultiu interior serà cosa del passat en els propers 8 o 12 anys', diu Smith. 'És l'evolució de la nostra indústria. El nostre consum d'energia simplement no pot manejar això.'

Recomanat