Comprovant els exoesquelets del pis de la fàbrica de Ford

Estic a la planta de muntatge de Ford de Michigan, dempeus darrere de la línia groga, amb ulleres de seguretat i armilla de material perillós. És molt fort, totes les peces de la màquina sonant i diferents campanes i timbres de nivell de decibels. L'espai també és vast (2,6 milions de peus quadrats) dominat per una cadena de muntatge massiva. Les seccions es torcen cap amunt, transportant vehicles en un polipast de closca per sobre dels treballadors perquè puguin realitzar operacions al baix de la carrosseria.



Malgrat la planificació avançada de l'ergonomia virtual, l'espatlla continua sent l'enllaç feble en la majoria de les tasques de muntatge físic per a les 3.500 persones que treballen aquí. Aquí és on entra la robòtica a través del EksoVest —no com a substitut (encara), sinó com a complement dels operadors humans.

Al meu costat hi ha Marty Smets, expert tècnic, sistemes humans i fabricació virtual. Smets va obtenir el seu màster en Biomecànica i Ergonomia al seu Ontario natal, Canadà, i treballa a Ford des del 2011.





'En un torn de 10 hores, els nostres operadors poden arribar milers de vegades per fer treballs sota el vehicle. L'EksoVest proporciona fins a 15 lliures d'assistència a cada braç quan s'aixequen per sobre. Encara que això no sembli molt, quan s'extrapola en un torn complet i milers d'abasts superiors, equival a alleujar l'espatlla d'una càrrega igual al pes de 24 coupés Mustang per braç cada dia.

Enganxa l'exoesquelet

A Garon, hem cobert militar i mèdic exoesquelets, però el ExoVests a Ford sembla molt més ergonòmic, ajustat a la forma i menys, bé, Home de ferro .



'Això és deliberat', va dir Smets. 'Necessitàvem que fos adequat per al seu propòsit, aquí a Ford. Havíem vist tants exoesquelets desenvolupats, però res construït específicament per a la fabricació d'automòbils. Inicialment vam intentar desenvolupar el nostre en les primeres proves, però ens vam adonar que no volíem estar nosaltres mateixos en el negoci de la fabricació d'exosquelets'.

Ford va preguntar a Ex Biònica per alguna cosa més senzill i menys complex que els dispositius més grans i accionats que havia vist. 'Volíem [alguna cosa] més 'digerible' per a l'operador i més lleuger d'implementar. A diferència dels sistemes més pesats, que s'han d'acoblar per recarregar, l'EksoVest també s'activa mitjançant molles, cosa que fa que sigui més fàcil i eficient per al manteniment i l'emmagatzematge', va dir Smets.

Qualsevol indici d'automatització està ple de dificultats a la indústria de l'automòbil. Per compensar els problemes, l'equip de Smets treballa estretament amb el Sindicat de Treballadors de l'Automòbil Unit (UAW) per assegurar-se que serveixen a l'operador i els mantenen segurs.

'La UAW ha treballat amb nosaltres a cada pas del camí i ha finançat la compra dels nostres primers exoesquelets', va confirmar Smets. 'La por al voltant dels exoesquelets sempre ha estat si un operador pot aixecar més i fer més, se'ls obligarà a treballar més temps i més dur, provocant més lesions'.

Concepció de l'armilla

La primera versió pesava unes 6 lliures més que la iteració actual de 9,5 lliures i principalment impresa en 3D.

'Això es tractava més d'un concepte, així que podríem treballar els problemes de pes i tensió', ens va dir Smets. 'Vam posar el dispositiu a diversos operadors i els vaig dir: 'Mireu-me als ulls i doneu-me un polze amunt o avall'. Després hem construït sobre cada nou model, amb la retroalimentació de l'operador incorporada a cada etapa.'

EksoVest a FordAl costat de les proves a la botiga, Smets utilitza Jack i Process Simulate Human programari de Siemens per al modelatge virtual, elaborant directrius ergonòmics per a la línia de muntatge, utilitzant càmeres de captura de moviment per coreografiar i dibuixar els moviments de l'operador fora de la línia.

'Abans de desenvolupar una peça nova, l'executo a través d'un model humà digital perquè pugui resoldre la capacitat de força de l'operador. Aquesta informació s'introdueix a l'equip de desenvolupament de productes perquè puguin garantir que, per disseny, l'ergonomia s'incorpora als nostres vehicles. Vam fer el mateix amb l'EksoVest per avaluar problemes d'ajustament i acabat i problemes musculoesquelètics'.

Avui els operadors poden optar per portar l'EksoVest i participar en l'estudi de producció actual. Més tard, Smets passarà a estudis de laboratori on poden capturar dades per comparar els nivells de lesions i tensió per a aquells que porten, o no, el suport de l'exoesquelet.

'Les espatlles són juntes molt costoses de reparar', va assenyalar Smets, 'i són una de les dues peces més danyades en aquesta línia de treball. El nostre objectiu principal és millorar la qualitat de vida dels operadors. No volem que la gent es jubili després de 25 anys a la planta i no pugui fer swing amb un pal de golf, o un nét, perquè tenen el cos molt gastat”.

Recomanat pels nostres editors

Sherif Marakby, vicepresident de vehicles autònoms i electrificació de FordEl cap de cotxes autònoms de Ford mira els propers 100 anys

Deixa pas a Woody

Pau

Un dels operadors que participen en la prova d'un any és Paul 'Woody' Collins. Vaig caminar al seu costat, quedant-me dins de la zona de seguretat, mentre completava les seves tasques de línia de muntatge mentre portava l'EksoVest. Collins treballa a Ford des de 1995 i prové d'una llarga línia de treballadors de fàbriques: el seu pare treballava a la indústria siderúrgica i el seu oncle Laverne treballava en un altre fabricant d'automòbils a la zona de Detroit.

Estic instal·lant la llauna de carbó al C-Màx ', ara mateix', va explicar Collins. 'Així que tot el dia estic caminant i aixecant els braços per sobre del meu cap. A mesura que pujo per les molles del suport EksoVest, les meves espatlles, [amb] la secció de 'collar de cavall' al voltant del meu coll, suporten el pes del meu cap mentre miro cap amunt.

Magix Movie Edit Pro 2018

'Quan vaig començar a portar l'exoesquelet, fa un any, va ser una mica com trencar un parell de botes de treball noves', va dir. 'Però després d'un parell de setmanes em vaig adonar que mentre deixés que l'Exo faci la feina, tot fluirà millor. Per ser sincer, jo estava lluitant amb ell al principi, però ara no ho sento gens. Solia tornar a casa, esgotat, caure al sofà i quedar-me allà. Però ara tinc molta més energia. No estic preparat per córrer un 5K', va riure Collins, 'però estic molt millor del que abans'.

Al seu costat, està clar quan l'exoesquelet està tenint la tensió i, per ser honest, semblava menys esgotat que alguns dels altres més avall de la cadena de muntatge. A més, s'ajusta a la forma, de manera que no fa que Collins es sofregi com si dins d'un vestit de robot.

'Sí, crec que sembla genial', va dir Collins, però això no impedeix que els seus companys de feina facin una excavació a costa seva. 'Portar l'EksoVest vol dir que em diuen alguns sobrenoms, com 'Robo Woody' o 'Rocket Man', i, ja ho saps, alguns altres que realment no vull dir'.

S.C. Stuart va ser un convidat de Ford per a aquest viatge a Detroit.

Recomanat